Pour réaliser des illustrations, des figures ou des images pour votre document long, vous avez à disposition de nombreux logiciels gratuits. On peut regrouper les types d’images en deux catégories :

  • Les images matricielles: format approprié pour les photos ou bien les captures d’écran.
  • Les images vectorielles: pour tout le reste (graphique, diagramme, schéma). La qualité des images vectorielles restera toujours optimale d’où son énorme intérêt (voir l’article sur wikipedia).

Logiciels pour les images matricielles

Pour les images matricielles, vous pouvez utiliser le format JPG, TIFF ou bien PNG. Le format TIFF n’est pas géré par LaTeX. Si vous devez créer l’image ou que vous disposez d’images BITMAP, privilégiez le format PNG pour la compression sans perte. Voici les logiciels recommandés :

  • paint.net est un outil extrêmement simple et efficace. Il autorise la gestion des calques, fonction très utile pour recadrer simultanément plusieurs images. Il conviendra sûrement dans 95% des cas.
  • Gimp est plus complet mais aussi plus difficile à utiliser.

Logiciels pour les images vectorielles

La création d’images vectorielles fait appel à des outils variés et spécifiques à des contextes. LaTeX et Word peuvent gérer les images vectorielles d’extension EPS. Pour LaTeX, si vous compilez en PDF, il vous faudra utiliser le package epstopdf. Pour Word, il existe une forte interaction entre les applications Microsoft et généralement, un copié-collé d’un diagramme réalisé sur Excel ou Visio s’intègre très bien dans Word. Voici une liste des logiciels permettant de générer des images EPS à partir d’un contexte précis.

  • Données issues d’un tableur (graphique, diagramme, tableau, etc.): créer l’objet sur OpenOffice Calc, le copier-coller sur OpenOffice Draw et l’exporter en EPS.
  • Schémas, illustrations : OpenOffice Draw, Inkscape ou Adobe Illustrator.
  • Figures générées avec Matlab.
  • Maillages polygonaux 3D : Meshman.
  • etc.

Adobe Illustrator est un logiciel très puissant. Il permet notamment de retoucher vos images EPS.